MANTAN Pertama Menteri Kepulauan Cook Joseph Williams meninggal dunia karena covid-19 dalam Auckland. Kementerian Kesehatan Selandia Pertama mengatakan jumlah kematian akibat covid-19 bertambah dengan meninggalnya Williams yakni 24 orang.

Williams dengan usia kira-kira 80 tahun merupakan dokter terkemuka sekaligus seorang politikus dan pereka, yang tinggal di Selandia Anyar.

Dia adalah perdana menteri untuk zaman yang singkat di Kepulauan Cook pada 1999 setelah menjabat sebagai menteri kesehatan dan pendidikan di negara Pasifik Selatan itu.

“Williams dipandang sebagai seorang tokoh terkemuka di komunitas kedokteran Kepulauan Cook dan dia akan dikenang dalam kesedihan, ” kata Dirjen Kesehatan Selandia Baru Ashley Bloomfield.

Baca juga:   Indonesia Buka Hubungan Diplomatik dengan Kepulauan Cook dan Niue

Auckland, kota terbesar Selandia Anyar, menerapkan kebijakan pembatasan untuk menyerbu penyebaran covid-19. Perdana Menteri Jacinda Ardern, Jumat (4/9), memperpanjang level kewaspadaan hingga setidaknya pertengahan September.

“Kabar duka hari ini menegaskan kembali pentingnya kewaspadaan kita bersama melawan covid-19, akibat-akibat sangat serius bisa disebarkan virus itu, ” kata Bloomfield. (Ant/OL-5)